Een goeie fashionista verkiest brandweerslangen over krokodillenleer, elke keer opnieuw!

Vorige week was ik in Parijs en zag ik zoveel prachtige handtassen en schoenen! Maar wat me – behalve de prijs – tegenhield van op een ware shopping-spree te gaan, is de herkomst van de producten. Veel grote merken beweren wel te werken met duurzame materialen, maar is dat wel echt zo? Ineens staat er dan een handtas van krokodillenleer voor je neus en moet je toch even slikken …

Maar wat moet je dan doen? Je houdt van mode en je houdt van de natuur? Je wilt niet dat dieren mishandeld worden voor bont of leer, maar je wilt ook geen handtas die amper het eind van de zomer haalt! Bestaan er dan geen eco-friendly alternatieven voor de moderne vrouw? Absoluut wel! Er zijn een aantal webshops die zulke producten maken van gebruikte brandweerslangen en ik moet zeggen, I’m hooked!

De gemiddelde brandweerslang is zo’n 20 meter lang en bij de meeste Belgische brandweerzones gaan zo’n slangen gelukkig soms jaren mee. In grotere steden of op plaatsen waar brandveiligheid minder prioritair is in huizenbouw, liggen die cijfers wellicht iets anders. Het Engelse bedrijf Elvis & Kresse gebruikt bij de productie van hun producten de oude brandweerslangen van de Londonse brandweer. Zo heeft het Londonse departement al meer dan tien jaar geen brandweerslangen meer moeten weggooien! Dat is pas een win-win situatie!

Andere bedrijven volgen in hun voetsporen en al gauw zijn er een hele hoop webshops die hetzelfde doen. Mijn favorieten vind je hier:

bag2

 

 

 

 

Er kunnen nog veel meer producten gemaakt worden van brandweerslangen overigens. Een heel leuk artikel over de verschillende mogelijkheden van oude brandweerslangen, lees je hier. Hoe meer brandweerzones hun oude brandweerslangen verkopen aan zo’n instanties, hoe minder er op de afvalberg komen! Wij spraken met brandweerman Jordy Hermans van de Hasseltse Brandweer en hij zei ons het volgende:

“We gebruiken verschillende soorten brandweerslangen, gemaakt van verschillende materialen. Wat al onze slangen echter gemeen hebben, is dat ze enorm sterk zijn. Als we een brand moeten blussen op het gelijkvloers, staat er het minste druk op de slang. Toch is het dan soms moeilijk om zo’n slang in je eentje vast te houden, wat duidelijk maakt hoeveel druk erdoor gejaagd wordt. Een brandweerslang is ook bestendig tegen werkelijk alle soorten vuil. Ze liggen tijdens een brand soms in het puin en glas, maar dat wilt niet zeggen dat ze de keer erna niet meer gebruikt kunnen worden. Na een brand worden ze gereinigd en wordt er een druktest uitgevoerd. Zolang onze slangen deze druktest doorstaan, worden ze opnieuw gebruikt.”

Je kan er dus vanop aan dat als je een handtas koopt gemaakt van brandweerslangen, je een kwalitatief hoogstaand product in huis haalt! De handtassen, portefeuilles en riemen zijn daarom niet alleen zeer stijlvol, ze zijn ook stevig, afwasbaar en brandwerend! Wie kan dat nog zeggen van zijn handtas?

Is het nog geen Kerstmis? Ik wil dit zo graag op mijn verlanglijstje zetten!

Maak van je slechte gewoonte een goede en recycleer je wijnkurken en sigarettenpeuken!

Ik durf te wedden dat je niet wist dat het mogelijk was, maar je kan werkelijk ALLES recycleren! Van veel producten weten we het al; papier, plastic – ook al gebeurt dit effectief maar bij een goeie 10% van al het plastic dat we produceren – batterijen, olie. Maar ook van andere materialen en grondstoffen kunnen we opnieuw bruikbare producten maken. Vandaag wordt jammer genoeg maar 30% van al ons ‘afval’ gerecycleerd en dat percentage moet dringend de hoogte in.

In principe zouden we van elk product, voordat we het weggooien, moeten kijken wat we ervan kunnen recycleren. Dit is altijd veel meer dan we denken. Van een matras kunnen de springveren worden gesmolten en opnieuw gebruikt. De schuimvulling kan herwerkt worden tot tapijten en als er hout in zit, kan dit dienen als grondbedekking voor tuinen.

Knipsel7

Je hebt vast ook al gehoord van upcycling. Dat is het opnieuw gebruiken van materialen of producten en ze een andere invulling geven. Dat kan gaan van een nieuw laagje verf over een oud kastje, tot het gebruiken van CD-scherven om een te gekke spiegel te maken. Voor je iets weggooit, denk je best ook eerst even na of je het niet gewoon wat kan pimpen. We leven in een wegwerpmaatschappij, terwijl we best goeie doe-het-zelvers zouden kunnen zijn. En je kan echt alles gebruiken voor projectjes!

Knipsel8
Veel upcyclers gebruiken wijnkurken omdat ze zo multifunctioneel zijn en perfect hergebruikt kunnen worden voor de meest creatieve projecten. Maar wijnkurken kunnen ook perfect gerecycleerd worden! Dan worden ze fijn gemalen en herwerkt tot sandalen of kurkvloer! Als dat geen motivatie is om een flesje te kraken, weet ik het ook niet meer.

 

Wijn drinken staat nu niet meteen op één als we denken aan slechte gewoontes en ik had jullie beloofd je schuldgevoel over slechte gewoontes weg te nemen. Roken scoort al heel wat hoger als we denken aan de perceptie van de maatschappij.  Niet getreurd, het bedrijf TerraCycle recycleert echt alles, inclusief sigarettenpeuken! Je kan hen grondstoffen versturen in grote hoeveelheden, en zij maken er iets nieuws van. Als ze sigarettenpeuken ontvangen, halen ze de verschillende materialen hiervan uiteen. De vulling wordt gesmolten tot hard plastic en hiervan worden producten gemaakt zoals plastic palletten. Deze producten kan je dan kopen op hun webshop. De as en tabak van de sigarettenpeuken worden gesplitst en gecomposteerd in een speciaal proces. Met je zwarte longen kunnen ze helaas niet veel, maar zo kom je toch al een stapje dichter bij die logische verantwoording.

Knipsel10

Oproep aan alle scholen: TerraCycle houdt een wedstrijd waarbij je zoveel mogelijk flesjes en blikjes moet insturen. De school met de meest ingestuurde bruikbare grondstoffen, wint! De wedstrijd – recycle rally – bestaat al sinds 2010 en heeft al meer dan een miljoen aan prijzengeld uitgedeeld! Schrijf jouw school nu snel HIER in!
Heel veel scholen hebben zelf al maatregelen genomen zoals enkel nog herbruikbare drinkflessen toelaten binnen de schoolgebouwen. Dat is natuurlijk nog een betere oplossing. Hoera voor die scholen! Hoe ver staan jullie?

Cool pavement is cool

Onze steden worden steeds groter en industriëler, er is steeds minder groen. Maar wie zegt dat we daarom ook altijd alles zwart moeten maken? Waarom zijn onze wegen zwart, onze daken zwart, onze parkings zwart? Wat is hier het nut van en kan het niet beter?

Omdat Amerika zo’n groot land is, krijgen ze te maken met verschillende klimaten. In LA is het broeierig heet terwijl het in Alaska bijna permanent koud is. Die verschillende klimaten maken dat Amerika op verschillende fronten aan de klimaatsverandering moet werken en haar geest moet open zetten voor allerlei ideeën. In LA hebben ze het idee gekregen om de asfalt wit te maken. In grootsteden zoals LA bedraagt de asfalt zo’n 35% van de totale stadsoppervlakte. Zwarte asfalt neemt immens veel zonlicht op en zorgt ervoor dat de stad nog warmer wordt. Door de asfalt wit te maken, wordt het zonlicht gereflecteerd in plaats van opgenomen. Tijdens eerste testen, zorgde de witte asfalt voor een verschil in straattemperatuur van 10°C.

Knipsel

Als steden zoals LA de witte asfalt zouden gebruiken op pakweg 35% van hun straten, zou dit kunnen leiden tot een energiebesparing van 100 miljoen dollar! En asfalt wordt natuurlijk niet enkel gebruikt op straten, maar ook op parkings en speelplaatsen. Op een warme dag zou het toch veel aangenamer zijn als je na het winkelen op een witte parking kan wandelen in plaats van een zwarte! Of als je met je kinderen naar een wit speelterrein kan gaan, waar ze zich geen zorgen moeten maken dat ze zich verbranden aan de ondergrond!

Momenteel worden er nog veel studies gedaan naar de voordelen van witte asfalt. Een groot nadeel is – zoals steeds als we iets doen voor het milieu – dat het duurder is als de gewone zwarte variant. Het grootste voordeel van witte asfalt is daarenboven voor de gebruiker, en niet voor de aanlegger. Dit zou ervoor kunnen zorgen dat veel bouwheren toch voor zwarte asfalt blijven kiezen. Maar eerste testen zouden uitwijzen dat witte asfalt minder snel onderhoud nodig heeft, omdat het minder broos wordt door hoge temperaturen. Dit is dan weer een pluspunt voor de aanlegger. Stel je voor, minder wegenwerken omdat de asfalt minder snel kapot gaat. Dat zou voor België ook nog een goed idee zijn!

We kunnen onze wegen voorzien van cool pavement op verschillende manieren. Op plaatsen waar nieuwe wegen aangelegd moeten worden, kunnen we het in één keer volledig veranderen. In plaats van zwarte asfalt, kan daar lichte asfalt gebruikt worden. Maar ook op plaatsen waar geen wegenwerken nodig zijn, kunnen we overschakelen. Omdat het enkel de allerbovenste laag van de wegen is die bepaalt hoeveel zonlicht opgenomen of teruggekaatst wordt, volstaat het om een witte verf- of kalklaag aan te brengen bovenop de bestaande weg. Er moet dan uiteraard wel op toegezien worden dat dit kwalitatieve verf is en dat deze niet te glibberig wordt als het regent zodat de auto’s voldoende grip behouden.

Een andere manier om onze wegen “cool” te houden, is door het voorzien van groenbeplanting langs de wegen. Deze planten en bomen zorgen voor schaduw waardoor er minder zonlicht geabsorbeerd kan worden door de asfalt zelf.

Mijn voorkeur gaat uit naar het witkalken van bestaande wegen om snel actie te ondernemen tegen een minimale kost en het minste wegenwerken te veroorzaken. Wat denken jullie?

Niet-plastic plastic zakjes, ze bestaan

Als er één ding dodelijk is voor onze planeet, is het ons overmatig gebruik van single use plastic. Koploper daar zijn de plastic zakjes die ons te pas en te onpas rond de oren vliegen. Er wordt niet eens gevraagd of we ons brood in een zakje willen, we krijgen het er zomaar bij. Groenten kopen in de winkel? In een plastic zakje steken en zo de weegschaal op. Er komen wel tegenbewegingen, zoals de Plastic Attack. Maar we moeten echt vandaag nog de oorzaak aanpakken.

Knipsel

Een bedrijf wat hier echt heel erg goed mee bezig is, is Avani Eco. Zij herwerken de Yucca-plant tot losse cassave, een soort poeder, wat als grondstof dient voor zakjes en andere voorwerpen die alle kenmerken hebben van plastic.

 

 

 

Omdat cassave plantaardig is, zijn de producten van Avani Eco 100% biologisch afbreekbaar en compleet veilig voor het milieu en dieren. De producten lossen zelfs op in water (niet als het gewoon regent uiteraard) en achteraf is dit water safe om te drinken, zo veilig is het!

Knipsel2

We zijn al heel goed bezig met het gebruiken van katoenen zakjes en herbruikbare plastic zakken, maar dit is een alternatief dat de hele plasticvervuiling in één klap zou kunnen verminderen. Avani Eco wordt momenteel overspoeld met aanvragen vanuit alle hoeken van de wereld en het duurt even voordat ze antwoorden. Heb je vragen of interesse in de zakjes, aarzel dan zeker niet om hun catalogus te raadplegen! Die vind je trouwens hier.

En nu maar hopen dat die zakjes snel hun weg naar de Lage Landen vinden!

Beat the microbead

Hoe leuk is het om via het bloggen andere projecten en initiatieven te leren kennen! Zo kwam ik onlangs op de website van Awkward Duckling Tessa een blog tegen over een bijzondere app: Beat The Microbead. Je leest haar verhaal hier.

Beat The Microbead is een applicatie waarmee je je cosmeticaproducten kan inscannen om te zien of ze microplastics bevatten. Je kan ook checken op microplastics door in de ingrediëntenlijst te zoeken naar “polyethyleen”, maar we laten tegenwoordig allemaal graag de technologie voor ons werken. Polyethyleen is trouwens niet de enige microplastic, er zijn er maar liefst 67! De volledige lijst zoals opgesteld door de UNEP (United Nations Environment Program) en de TAUW-groep vind je hier. Je kan je cosmeticaproducten thuis dus ook zelf nakijken of ze één van deze ingrediënten bevatten. Zoals je kan zien: Poly = slecht, staat dat op je producten, bevatten ze zeer waarschijnlijk microplastics.

DE APP GETEST

unnamed

Screenshot_20180507-212250

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Zit je liever niet de volledige ingrediëntenlijst van elk product in de winkel te doorspitten op poly-varianten, kan je natuurlijk heel eenvoudig de app gebruiken. Je neemt een product, houdt de barcode voor de scanner in de app, en het programma laat je weten of het product al dan niet microplastics bevat. Nog niet heel veel producten zijn beschikbaar via de app, wat ervoor zorgt dat je vaak toch nog even zelf op zoek moet gaan naar de verscholen boosdoeners. Je kan dan wel, als je een poly-ingrediënt gespot hebt, het product toevoegen via de app zodat andere gebruikers volgende keer bij het scannen zien dat het product inderdaad microplastics bevat.

Ik heb gisterenavond thuis de proef eens op de som genomen en enkel onze handzeep (Mildeen – Olijf) werd door de app herkend. Helaas bevat dit product microplastics en blijkt dat ik de natuur vervuil telkens ik mijn handen was. Gooi ik mijn zeep nu weg, of gebruik ik hem verder op? Wat vinden jullie?

Koop een armband en ruim een deel van de oceaan op!

download
We weten allemaal dat er veel te veel plastic rondzwerft in de oceaan. Elke dag komen we wel een filmpje tegen van het gigantische plastic eiland in de Stille Oceaan. Tegen 2050 zal er meer plastic in de zee zijn dan dieren. Dit is verschrikkelijk en moet koste wat het kost vermeden worden.
Verschillende bedrijven zijn daarom gestart met het opruimen van de oceaan. Een van de grootste en bekendste is 4ocean. Zij hebben sinds hun oprichting al meer dan 270.000 pond (122.000 kilo) plastic uit de oceaan gevist. Dit klinkt heel erg veel, maar als je weet dat er jaarlijks zo’n 635.000 kilo gedumpt wordt in de oceaan, is er nog veel werk aan de winkel.

Knipsel

4Ocean is volledig afhankelijk van donaties en verkoopt daarom armbandjes gemaakt van gerecycleerde materialen. Ze hebben een standaard armbandje met een blauwe draad doorheen die staat voor de algemene steun aan 4Ocean. Iedere maand lanceren ze een speciale armband die hun samenwerking met een organisatie symboliseert. Deze maand werken ze bijvoorbeeld samen met de WDC (Whale and Dolphin Conversation) en hebben ze een blauw met paars armbandje gelanceerd. Een armbandje kost $20 plus verzendkosten. De verzendkosten naar Belgïe zijn een €5. Alles tesamen heb ik voor mijn armbandje €26 betaald. Per verkochte armband, heeft 4Ocean genoeg middelen om 1 pound (ongeveer een halve kilo) afval uit de oceaan te verwijderen. Het is dus van levensbelang dat iedereen armbandjes gaat verzamelen!

KnipselEr zijn ook kleinschaligere organisaties zoals bijvoorbeeld 5minutebeachcleanup.
Zij hebben als filosofie dat iedereen die naar het strand gaat, eerst 5 minuten zou moeten opruimen voordat hij zich neerploft en geniet. Als iedereen dit zou doen, zou er al veel minder afval te vinden zijn op het strand. Voor zij die niet aan het strand wonen, jullie kunnen je aansluiten bij 5minutecitycleanup waar mijn zoon onlangs zijn bijdrage mocht tonen! Dat lees hier trouwens hier. 😉

 

Hoe Nederlandse pioniers de oceaan op grote schaal willen opruimen

We spraken eerder al over relatief kleinschalige projecten zoals dat van The Seabin Project en 5Minute Beach Cleanup. Maar Boyan Slat uit Delft in Nederland heeft een bedrijf uit de grond gestampt dat op grote schaal mooie veranderingen met zich meebrengt.

The Ocean Cleanup is een vzw opgericht in 2013 en houdt zich bezig met – je raadt het al – het opruimen van de oceaan. Hoewel ze al enkele jaren bestaan, zullen ze pas midden dit jaar echt actief worden. De eerste ‘floater’ staat gepland om deze zomer uitgezet te worden. De floaters van The Ocean Cleanup zijn 1 à 2 kilometer lang en worden uitgezet rondom de Great Pacific Garbatch Patch. Geraamd wordt dat de floaters deze plasticsoep binnen vijf jaar kunnen halveren! Hieronder zie je de garbage patch links zonder dat we er iets aan doen, en rechts nadat we de systemen enkele jaren hebben laten werken.

Het systeem is in principe heel simpel. De floaters zijn eigenlijk lange buigzame pijpen die op de stroom van de oceaan meebewegen. Hierdoor zijn ze minder gevoelig voor opstoten van wind en water. Aan de onderkant van de pijp hangt een scherm waartegen het afval naar boven wordt geduwd door de stroming van het water. Al het afval gaande van 1cm groot tot verschillende tientallen meters, wordt dan opgenomen door de pijpen. Het water wordt weer naar buiten gepompt waardoor enkel afval in de pijpen blijft.

Knipsel2

Voor microplastics is dit systeem dus niet ideaal, maar de grootste afvalberg zal al uit de oceaan verdwijnen. Microplastics worden ook gevormd door het uiteenvallen van grotere plastics. Dit probleem wordt al enigszins getackeld doordat de floaters de plastics opvangen als ze nog groot zijn. Door constante monitoring kan in de gaten gehouden worden wanneer de pijpen vol zitten en geledigd moeten worden. Het systeem is niet gevaarlijk voor dieren omdat het geen gebruik maakt van netten. Vissen en andere zeedieren kunnen langs het scherm op verder zwemmen en kunnen niet vast komen te zitten.

Knipsel
Een floater met uitzetboot. De eerste floater wordt later in 2018 uitgezet.

Zodra de pijpen vol zitten met opgeruimd afval, worden ze geledigd op boten en het afval wordt terug aan land gebracht. Hier wordt het dan gesorteerd, gerecycleerd en opnieuw verkocht. Wie weet zelfs om plastic stenen voor huizen van te bouwen! Hoe ze dat doen, lees je hier.